比尔盖茨预测:机器人与自动化技术将改变世界_8

2019-09-10 15:12

  比尔盖茨在电视节目中预测未来科技领域的下一件大事时表示,机器人与自动化技术将成为未来发展的一大趋势,且能确实替代人类并改变世界。事实上,这并不令人感到意外。种种迹象表明,工业自动化时代已渐行渐近,机器人有望迎来黄金时代。

  2013年初,富士康在多地暂停招工,而暂停招工的背后无疑与2011年底提出的100万台机器人战略有关。事实上,富士康的机器人计画只是台湾加工型企业挺进铁甲时代的一个缩影。而在世界各国制造业,机器人队伍正日渐取代传统工作力,尤其在装配、点胶、搬运、焊接等工业领域,已经掀起了一股机器人使用热潮,大量使用工业机器人的企业已从国际大厂普及到地方性产业。

  安川电机人类支援机器人(Roboticshumanassistbusiness)事业发展规划,除了工业应用外,更朝向产业用机器人技术的多角化应用发展。

比尔盖茨

  工业机器人的应用正从汽车工业向一般工业延伸,除了之前提到的金属加工、食品饮料、塑胶橡胶、3C、医药等行业,机器人在风能、太阳能、交通运输、建筑材料、物流甚至废品处理等行业都可以大有作为。

  以日本机器人发展现况而言,日本机器人厂商来自各种产业,有些从下游使用客户转进,有些是上游供应商或关联厂商,也有小型的创业公司。但是绝大多数的厂商本身也是机器人的使用者,如三菱重工(MitsubishiHeavyIndustry)、松下(Panasonic)、东芝精机(ToshibaMachine)、发那科(Fanuc)、安川电机(Yaskawa)等等,这使得它们因为内部使用上的精益求精,发展出更多崭新制造技术。

  日本机器人产业发展至世界领先地位,背后有各个重要上游产业支持。其他国家没有像日本一般有完整的机器人产业群聚(Cluster)。这个产业群聚中,机器人制造商与上游供应商、使用客户间紧密联系,很多时候它们的关系是一体的各个面向,彼此的密切配合也加速了产业的创新。

  由于海内外市场竞争激烈,日本业者在降低成本、改善产品和开发新市场等动作也被迫加速。在竞争厂商众多的情形下,业者不但要改善现有产品,还要不断推出新产品,这种主动的形势也有助于改善强化机器人产业内部和大环境的条件。因国内市场需求畅旺,使日本业者直到1980年代末才把出口看成是发展目标之一。近10年来日本机器人的出口金额已超过其国内的销售金额。而日本主要机器人厂商也留心开发机器人的新兴应用领域。

  以安川电机而言,其事业范畴就朝向多元化发展,不单只限于工业或制造:安川电机的目标聚焦于其工业机器人核心事业。同时期许能开创更容易使用且功能更接近人类需求的机器人市场,这些新兴的机器人市场包括与人共同生存(co-existencewithpeople)的机器人、协助人类(assistanceforpeople)的机器人等。

  另一方面,安川电机亦倾力开发次世代服务型机器人,基于在未来社会与人类共存与合作的假设,由机器人SmartPal开始。另方面,该公司亦致力于将目前的工业机器人转而应用于服务领域,以加速服务型机器人市场的扩大,并带头从事多项研究发展活动。

  为达到前述基于公司原有核心技术与产品之基础下,扩展新兴领域应用范畴与市场的目标,安川电机此刻正进行多项新型机器人的研究开发,包括新世代工业机器人、自动搬运机器人、自动多功能机器人、导览与服务机器人等等。

  由日本的机器人发展趋势可推知,产业用机器人技术的多角化应用、开发符合国际市场需求型态之服务方案及发掘中小企业潜在需求等,将会成为世界各国发展机器人的主要方向。

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